Asociación Racional Escéptica de Venezuela

Una organización sin fines de lucro dedicada a promover el pensamiento crítico y racional

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Archive for febrero 2008

Un paseo por Radio y TV

Posted by elorate en 24 febrero, 2008

Nace un nuevo canal de televisión dedicado exclusivamente a la información (así lo dicen). Me acerco a él y me encuentro a una actriz de telenovelas, ahora devenida en promotora del New Age, como anfitriona de un programa dedicado a estas supercherías. No soporté las necedades y en volandas me fui de allí.

Desaparecen ingenieros, cient�ficos, filósofos...

Días más tarde regreso al nuevo canal que se vende así mismo como equilibrado. Pues casi pierdo el equilibrio (emocional) cuando me encuentro a otra señora, para mi desconocida, entrevistando a un mago mediático del horóscopo. Luna, Marte retrógrado, Cáncer en confluencia con Virgo… todo nos avisa que Venezuela pasará por una crisis. Dejo la polvareda cansado de la estridente voz y la atropellada charlatanería de este brujo.

Decidido a darle una última oportunidad, días después volví al sitio. Me encuentro a un personaje que ha migrado por varios canales de la TV nacional. Se la pasa meditando y haciendo calistenias orientales. Da consejos no solicitados sobre la vida, paz y cuanta cosa pueda hacerme escapar de mi agobiante desatino televisivo.
Nada más. Creo que nunca volveré a este “des-informativo” lugar.

Entre la inacabable numeración de canales que tiene mi servicio de televisión satelital, en la centena de las emisoras locales, aparece uno que no termina de cuajar. Su producción es pobre y limitada. Presenta series o películas de vetusta factura y poca calidad. No sé como se mantiene por que no tiene publicidad y no conozco a nadie que lo vea; o que reconozca haberlo hecho.

Resulta que este canal también se ha dado a la promoción de lo irracional. Allí aparece un señor que dicta unas cátedras de movimientos tipo Tai-Chí. Vestido con una indumentaria que asemeja la de un personaje de las películas de Bruce Lee y mientras realiza movimientos en cámara lenta habla de energías que recorren el cuerpo, de comunicaciones con Dios, chakras y sanaciones espirituales.

... y asi es como nivelamos nuestro chi!

Ayer, no más, se la pasó hablando de la bendición del dinero…

Entro en otro canal nacional. Voy al programa diario de un afamado y matutino comentarista político. Acérrimo perseguidor de las vergonzantes actuaciones gubernamentales, escarba meticulosamente, ahonda en los detalles de las corruptelas y denuncia los desatinos de los personajes de la política nacional. No deja piedra sin mover. Presenta escritos, fotocopias de los cheques que malversan el patrimonio nacional, fotos, videos, documentos, declaraciones de testigos, cita la Constitución como si fuese un libro escolar… escucharlo nos agobia. Es tal su afán por documentar los asuntos que abruma. Se de algunas personas que sufren viéndolo.

Parece incongruente que una persona dada a denunciar, como dicen por aquí, con los pelos en la mano, de vez en cuando y de cuando en vez, presente a brujos que pronostican el acontecer político de Venezuela.
Cómo puede, sin terciar sus incisivas preguntas y repreguntas, aceptar, con sonrisa y complacencia, tal cúmulo de sinrazones. Si algo me ha hecho dudar de la verdad de sus denuncias es esto. ¿Si lo segundo es claramente falso, no lo será lo primero?. La verdad es que no lo creo, si algo ha caracterizado a los políticos venezolanos es que no dejan sombra de duda sobre su incompetencia y ladinos comportamientos.

Nuestro equipo de comentaristas emplea la última tecnolog�a para estudiar la situación de la república

Mi conclusión es que el bien conocido denunciador sufre temporales ataques de oscurantismo, tal ves como una víctima más de un raro stress traumático producido por presenciar tantos males.

Hasta aquí llego. Se que hable de paseos por “Radio y TV”. Dejaré mis anécdotas de las visitas a la radio para otra oportunidad.

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¿Guerra biológica o simple guerra sucia?

Posted by Guido en 8 febrero, 2008

El pasado 22 de enero Nancy González, jefa de la cátedra de Semiología de la facultad de medicina de LUZ declaró al diario Panorama acerca del descubrimiento de un nuevo serotipo del dengue. Alertaba González acerca de la gravedad de este virus y de su origen artificial, ya que “se observó que la mitad del genoma es del dengue hemorrágico, pero la otra mitad está mutado con el virus de la hepatitis”, lo que implicaría “que fue mutado de manera tecnológica y que coincide muy probablemente con experiencias de guerra biológica. Esta situación es muy grave e impulsa un alerta”. Para rematar, Jorge Guerrero, médico general, afirmaba: “Estamos seguros de que el nuevo serotipo del dengue fue creado en laboratorios de Estados Unidos”. es lamentable el observar cómo gente supuestamente calificada se dedica a hacer estas afirmaciones sin ninguna base, cómo estos dos médicos violan de modo tan evidente su juramento hipocrático y los principios de no hacer daño, al fomentar la paranoia, el odio y la ignorancia con evidencias risibles que no soportan el más mínimo análisis técnico y al mismo tiempo sólo desvían la atención pública del problema real respecto al dengue. En estas breves líneas pretendo desmentir desde la biología los delirios de estos médicos zulianos.

Cuando se trabaja con organismos recombinantes no se busca que un organismo sea “mitad y mitad” sino que simplemente posea las características de interés que se buscan. Así, las bacterias que producen la insulina recombinante no son “mitad humanas”, sino que simplemente poseen el gen que codifica para la insulina humana, es por ello que resulta sospechoso el lenguaje usado por González y sus supuestos hallazgos, que no han sido publicados en otro sitio que no sea Panorama, cosa gravísima desde el punto de vista científico y característica fundamental de la pseudociencia más chabacana. De ser cierto el hallazgo garantizaría a González y su equipo un lugar relevante en la historia de la medicina, por lo que extraña la ausencia de resultados científicos.

El ciclo reproductivo de estos virus es sumamente complejo y requiere de partes específicas codificadas por el genoma, sin las cuales son inviables. Una reducción de los genomas a la mitad supondría la pérdida de proteínas vitales para el virus, anulando su capacidad reproductiva o su capacidad infectiva. Debido a este hecho es posible descartar las afirmaciones de guerra biológica.

La técnica usada para “descubrir” el virus fue la Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR), que permite amplificar cantidades mínimas de ADN y es estándar de diagnóstico, sin embargo, esta técnica tiene la limitación de no poder amplificar secuencias de ADN mayores de cierta longitud. En ocasiones es casi imposible amplificar un solo gen si el gen es largo, por lo que resultaría absurdo el usar esta técnica para determinar un genoma viral completo. Por otra parte, el amplificar ADN no implica conocer su secuencia, del mismo modo en que engendrar un hijo no otorga conocimiento sobre su dotación genética, lo que hace aún más increíble las afirmaciones de González.

La estadística tampoco es el fuerte de González, como se evidencia con la siguiente declaración: “En el hospital Chiquinquirá se presentó un caso de un paciente que después de padecer por dengue hemorrágico, manifestó una cirrosis hepática severa y está situación no es normal en la enfermedad”. ¿Un paciente? ¿La existencia de un paciente que presente cirrosis después de padecer dengue le da pie a inferir la existencia de una nueva enfermedad? Un paciente determinado puede poseer tales síntomas debido a múltiples razones, el usar ese único caso como argumento para afirmar la existencia de una nueva enfermedad, en lugar de un estudio epidemiológico controlado demuestra una ignorancia abismal.

Asimismo, son posibles los falsos positivos y los resultados engañosos. Si quien escribe estas líneas enfermase de dengue y le fuesen realizadas pruebas de PCR, daría positivo tanto a dengue como a hepatitis, ya que alguna vez sufrió esta última. El virus de la hepatitis B se integra al ADN humano por el resto de la vida del paciente y aunque no sufra la enfermedad, el ADN viral puede ser detectado posteriormente. Así, un resultado positivo simultáneo para hepatitis y dengue por PCR no quiere decir que se esté infectado por el maligno virus imperial, sino que hay un proceso infeccioso activo de dengue y que alguna vez el paciente fue expuesto a un hepatovirus, sin que esto indique un proceso infeccioso activo del mismo.

Finalmente, sería absurdo el emplear como arma una infección que necesita de un vector para esparcirse en lugar de crear un patógeno transmisible de persona a persona, ya que programas de control del vector serían capaces de frenar la transmisión. De ser así los creadores de esta supuesta plaga serían al menos tan incompetentes y faltos de rigor como quienes han hecho estas declaraciones y como la periodista que les ha dado espacio sin contrastar la información.

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La Guerra ha comenzado

Posted by jesuspi en 5 febrero, 2008

Como primer post serio me gustaría comenzar por algo que le ha dado la vuelta a la red: un grupo de hackers e internautas molestos ha declarado la guerra a la Iglesia de la Cientología. Este grupo ha decidido atacar a la iglesia tras el descubrimiento de un video de reclutamiento en el que se muestra a un «alucinógeno» Tom Cruise afirmando que la Iglesia de la Cientología es la autoridad en los estudios de la mente humana (los cientólogos afirman que la siquiatría no es sino una seudociencia y que los problemas siquiátricos se deben a alienígenas denominados Thetans), la autoridad en el tratamiento contra la adicción a estupefacientes (con el programa Narconon, que consiste principalmente en ejercicio y elevadas dosis de vitamina B).

La Iglesia de la Cientología afirma que el video no era para el público en general y ha intentado desaparecer el video de la red mediante demandas de derecho de autor. Esta premura de la Iglesia para desaparecer de la red un material que podría considerarse perjudicial para su imagen ha molestado a un gran número de personas que han iniciado lo que llaman Project Chanology para unificar los esfuerzos en contra de la Cientología. El grupo de atacantes, que se autodenomina «Anonymous» (Anónimo, debido a que los miembros del grupo emplean ese nombre en todos sus foros de discusión) ha hecho público el siguiente video retando a la Iglesia:

Los ataques han consistido inicialmente en la sobrecarga de los servidores de la Iglesia através de ataques Denial of Service, en el envío de cientos de páginas negras a los números de fax de la Iglesia y en el envío de pizzas y demás delicias a las oficinas de la Iglesia. Tras esos ataques iniciale, el proyecto aparentemente ha decidido avanzar por caminos distintos para aprovechar la atención que el ataque inicial ha generado en la opinión pública.

Otro artículo acerca de la Cientología puede encontrarse en Ciencia y Leyenda.

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¡Bienvenidos!

Posted by jesuspi en 4 febrero, 2008

Este es el nuevo rostro de la página web de la Asociación Racional Escéptica de Venezuela. Esperamos contribuir al debate racional en la red de redes y ayudaremos a desenmascarar timadores, magufos y demás especies desconectadas de la realidad.

Todos los miembros de la AREV contribuirán regularmente en el blog y podrán acceder a nuestra revista electrónica gratuita Lúcido a través de esta página, así que visítennos regularmente.

Que comience el debate racional.

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