Asociación Racional Escéptica de Venezuela

Una organización sin fines de lucro dedicada a promover el pensamiento crítico y racional

Lúcido 29

Posted by Guido en 15 diciembre, 2010

Estimados amigos:

Anexa encontrarán la edición 29 de LÚCIDO, órgano divulgativo de la Asociación Racional Escéptica de Venezuela (AREV), acercándonos a nuestra primera década de existencia.

En esta entrega le ofrecemos:

– “Un negocio engañoso: los bancos de cordón umbilical”. Muchas parejas gastan grandes sumas en este procedimiento, pero sus beneficios son dudosos y puede resultar contraproducente para la sociedad.

– “Llegaron los ateos”. Quienes no creen en deidades están haciendo oír su voz. ¿Es necesario “temer a Dios” para ser moral? ¿Caerá el mundo en la anarquía si crece esta tendencia?

– “Cambio climático: ¿hace calor aquí, o somos nosotros?” Segunda entrega de esta serie de reportajes que analiza la evidencia contra la histeria.

– “Teorías” de conspiración: El peligro implícito en la creciente cantidad de rumores y “explicaciones” irracionales que Internet no ha hecho más que multiplicar.

– Sección “Leer para Dudar”: reseña del libro “La Razón Estrangulada”, de Carlos Elías.

– Lo absurdo de la realidad: Un aporte original a la filosofía, exclusivo para Lúcido.

– IgNobel 2010: vigésima edición del premio a las investigaciones científicas más extrañas del mundo.

– Sección “Notas Lúcidas”: Los “niños índigo” sufren desórdenes genéticos; las pulseritas “Power Balance” puestas a prueba; vamos a comer carne clonada; el “chupacabras” sufre de picazón.

– Sección “Credulandia”: Facebook es peligroso para los adúlteros; los terremotos remecen también a los muertos; una princesa médium.

– Sección “Creencias Peligrosas”: En pleno siglo XXI los exorcismos cobran muchas víctimas, y no solo en África.

Recuerde que usted puede descargar todas las ediciones anteriores de Lúcido desde https://arev.wordpress.com/revista-lucido/

También puede leer material actualizado sobre ciencia y pensamiento crítico en www.cienciayleyenda.net
Escuche nuestro programa CIENCIA Y LEYENDA, todos los jueves a las 21:30 horas en Venezuela por la emisora Jazz 95.5 FM de Caracas, o en Internet a través dewww.tecnologiahechapalabra.com, a las 02:00 horas (de los viernes) en Tiempo Universal.

Si tiene algún comentario, crítica o sugerencia, por favor envíelo a revistalucido@gmail.com

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Asociación Racional Escéptica de Venezuela

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Lúcido 28

Posted by jesuspi en 12 agosto, 2010

Estimados amigos:

Anexa encontrarán la edición 28 de LÚCIDO, órgano divulgativo de la Asociación Racional Escéptica de Venezuela (AREV). En esta entrega le ofrecemos:

  • La “vacuna contra el cáncer”: ¿Avance extraordinario, problema ético o mal periodismo?
  • Cambio climático: una compleja introducción. Primera de tres entregas de un reporte especial en el que se analizará este polémico tema.
  • Religión, política y Estado laico en Venezuela. ¿Es lícito que las autoridades promuevan una religión?
  • Martin Gardner, 1914-2010. Homenaje al prolífico matemático, filósofo, divulgador científico y “primero de los escépticos”, recientemente fallecido.
  • “Energías alternativas: hechos y perspectivas”. Un estudio sobre las posibilidades que ofrecen la hidroelectricidad, el viento, el Sol y otras fuentes que despiertan grandes expectativas para el futuro cercano.
  • Sección “Notas Lúcidas”: Relaciones en duda: acupuntura y alivio del dolor, cartílago de tiburón y cáncer.
  • Sección especial “Notas Lúcidas Recalentadas”: Actualización del escándalo “Climategate”; relación entre el CO2 y los océanos; vínculos entre la agricultura intensiva y el calentamiento global.
  • Sección “Credulandia”: Mundial de fútbol y superstición; el “milenio empresarial” de una secta en Caracas.
  • Sección “Creencias Peligrosas”: Cómo una revista promueve la histeria contra las vacunas; y un bebé pierde la vida por “falta de fe”.

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Lúcido 27

Posted by Guido en 19 abril, 2010

Estimados amigos:

Anexa encontrarán la edición 27 de LÚCIDO, órgano divulgativo de la Asociación Racional Escéptica de Venezuela (AREV). En esta entrega le ofrecemos:

¿La máquina del fin del mundo? El gobierno venezolano afirma que la instalación estadounidense HAARP puede producir terremotos, huracanes, meteoritos y hasta dolores de cabeza.

La increíble y triste historia de un pueblo pobre y su estafador desalmado. El caso de la estafa de DMG en Colombia, y una reflexión sobre la credulidad financiera.

Mitos lunares. ¿Consulta usted si es cuarto creciente para cortarse el cabello?

Avatar y la idealización de los pueblos primitivos. No ha valido la pena el viaje histórico de Occidente… Esa es una idea implícita en la película más taquillera de todos los tiempos.

– En la sección “Leer para Dudar” reseñamos el libro “Globotomía”, de Aramis Latchinian.

– Sección “Notas Lúcidas”: The Lancet reconoce su error al retirar el artículo sobre vacunas y autismo; el Reino Unido legisla contra la homeopatía; la ONU investiga al IPCC; y los hielos merideños se derriten ¿desde cuándo?

– Sección “Credulandia”: La culpa de la pederastia sacerdotal no es de la Iglesia, sino del demonio; en Francia se confiesan por teléfono; los fantasmas se pueden comprar en Internet; y la crisis eléctrica se combate con plegarias.

– Sección “Creencias Peligrosas”: Las hierbas chinas no son tan inofensivas; la brujería afrobrasileña tampoco.

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Lúcido 27

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Lúcido 26

Posted by jesuspi en 23 diciembre, 2009

Estimados amigos:

Ya está disponible la edición 26 de LÚCIDO, órgano divulgativo de la Asociación Racional Escéptica de Venezuela (AREV), que llega a su octavo aniversario. En esta entrega le ofrecemos:

¿Científicos por encima de la ciencia? El “Climagate” ha revelado cómo los investigadores pueden pasar por alto la ética cuando están convencidos de tener la razón. El asunto se “calienta”.

El cine como detractor de la ciencia. Siguiendo con nuestros análisis de los medios masivos, revisamos cómo ha sido la relación entre Hollywood y la ciencia.

Norman Borlaug, 1914-2009. Un homenaje al hombre que alimentó al mundo.

Premios IgNobel 2009. No podía faltar nuestra cita anual con “las investigaciones que no deberían ser replicadas”.

– En la sección “Leer para Dudar” reseñamos el libro “Física de lo Imposible”, de Michio Kaku.

– Sección “Notas Lúcidas”: No hay relación entre calentamiento global y malaria; y una explicación de por qué tanta gente prefiere las “terapias alternativas”.

– Sección “Credulandia”: Una monja promueve el pánico a las vacunas; nueva “señal del cielo”: cae rayo en la Basílica de La Chinita; la primera dama japonesa pasa por astronauta; y los académicos de Bulgaria hablan con ET.

– Sección “Creencias Peligrosas”: Hay rezos que matan, algunas “purificaciones” que también, y “fragantes” curas del sida.

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¡Feliz año 2010!

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Lúcido

Posted by jesuspi en 17 agosto, 2009

Estimado lector:

LÚCIDO, órgano divulgativo de la Asociación Racional Escéptica de Venezuela (AREV), llega a su edición 25. En esta entrega le ofrecemos:

Al fin nos volvemos a ver. Una sonda de la NASA acaba de enviar las primeras imágenes de los lugares de alunizaje de las misiones Apolo, cuatro décadas después. ¿Seguirá diciéndose que fue un “fraude”?


¿Por qué creemos en lo inexplicable? Una adaptación evolutiva parece ser la razón de que nos inclinemos tanto hacia lo sobrenatural.


¿Compra el dinero la felicidad, después de todo? Quizá no, pero ayuda, sería la respuesta de algunos economistas y sicólogos.


La “Nueva Era” de la ciencia-ficción. Para muchos de los actuales productores de televisión, la ficción científica parece haberse vuelto sinónimo de anticiencia y ocultismo tradicional. Ni el señor Spock se salva.


– En la sección “Leer para Dudar” reseñamos el libro “Una historia sentimental de las ciencias”, de Nicolas Witkowski.


– Sección “Notas Lúcidas”: Los “expertos” en vinos están en entredicho, y la calidad del agua embotellada también.


– Sección “Credulandia”: Según la cadena de mensajes de Internet que usted prefiera, o la gripe H1N1 no existe o es el heraldo del apocalipsis; ¿por qué se difunden las seudomedicinas? ¿Puede haber “medicina sin drogas”? y la televisión turca quiere convertir ateos.


– Sección “Creencias Peligrosas”: en Pakistán cualquiera puede morir por “blasfemo”; y la no-fábula de la serpiente y el budista.

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Lúcido 22

Posted by jesuspi en 4 abril, 2008

Estimado lector:

Ya está disponible la edición número 22 de LÚCIDO, órgano divulgativo de la Asociación Racional Escéptica de Venezuela (AREV). Puede descargarla desde http://arev. wordpress. com/revista- lucido/

En esta entrega le ofrecemos:

– ¿Hay una guerra entre ciencia y religión? Crónica de un memorable debate en la Universidad Simón Bolívar.

– ¿Pueden causar autismo las vacunas? Cómo y por qué surgió una de las leyendas más dañinas de los últimos años.

– Evolución versus creacionismo: los defensores del viejo dogma religioso no se dan por vencidos, y buscan disfrazarlo de ciencia.

– “El billete diabólico”. Después de recibir una cadena de email, algunas personas educadas y razonables se negaron a recibir los viejos billetes de 2000 bolívares. Un ejemplo de cómo el más moderno medio de comunicación puede difundir las creencias más primitivas.

– En la sección “Leer para Dudar”, un estudio sobre la peligrosa relación entre arqueología e ideología.
– Sección “Credulandia” : “Mate el calor” con un refresco; una periodista de investigación que no sabe usar Google; y cómo los británicos emplearon a un astrólogo durante la Segunda Guerra Mundial.

– Sección “Notas Lúcidas”: ¿Temería usted vivir cerca de una planta de energía nuclear? ¡Las plantas de carbón son más radiactivas!

Arthur C. Clarke: homenaje a uno de los grandes de la ciencia y la ciencia-ficción, recientemente fallecido.

Usted puede descargar todas las ediciones anteriores de Lúcido siguiendo el enlace Revista Lúcido en la cabecera de la página. Si lo desea puede darnos su opinión en la sección de comentarios o puede ponerse en contacto con nosotros mediante el correo electrónico leyenda@tecnologiahechapalabra.com

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Alejandro Borgo en Caracas

Posted by jesuspi en 10 marzo, 2008

El día 22 de febrero visitó Venezuela Alejandro Borgo, director del Center for Inquiry – Argentina y de la revista Pensar (que recomendamos encarecidamente a nuestros escépticos lectores). Su visita a Venezuela vino motivada por el tour de la Camerata Porteña, grupo musical al cual pertenece y que se presentó en el Aula Magna de la Universidad Central de Venezuela el 24 de febrero de 2008.

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Borgo logró hacer un pequeño espacio en su apretado calendario para conversar con Sami Rozenbaum y un servidor. La conversación fue presentada el jueves 6 de marzo en el segmento radial de la AREV, Ciencia y Leyenda para conmemorar el segundo aniversario de esta sección del programa radial Tecnología Hecha Palabra. Puede escuchar la conversación aquí.

Los tópicos tocados en esta entretenida discusión fueron muchos y muy variados: la situación actual de la revista Pensar, la importancia del pensamiento crítico en los medios de comunicación (y su preocupante ausencia), la popularidad del pensamiento mágico en América Latina y en Estados Unidos (el ve en retirada, al menos a largo plazo), el avance del pensamiento científico y la percepción popular de los resultados de este avance (en términos de las consecuencias éticas de los descubrimientos de la ciencia), la relación entre la ciencia y las inquietudes filosóficas de la humanidad y los futuros desarrollos del Center for Inquiry en América Latina.

Esta interacción nos ayuda a fortalecer los lazos entre las comunidades racionalistas en América Latina y nos muestran caminos nuevos para promover el pensamiento crítico y el escepticismo científico en nuestros pueblos. No es la primera vez que un importante miembro de la comunidad escéptica mundial comparte con los miembros de la AREV. En 2005 recibimos la visita de Benjamin Radford, editor jefe de las revistas Pensar y Skeptical Inquirer; una breve crónica su su visita puede encontrarse en el número 17 de nuestra revista Lúcido.

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Un paseo por Radio y TV

Posted by elorate en 24 febrero, 2008

Nace un nuevo canal de televisión dedicado exclusivamente a la información (así lo dicen). Me acerco a él y me encuentro a una actriz de telenovelas, ahora devenida en promotora del New Age, como anfitriona de un programa dedicado a estas supercherías. No soporté las necedades y en volandas me fui de allí.

Desaparecen ingenieros, cient�ficos, filósofos...

Días más tarde regreso al nuevo canal que se vende así mismo como equilibrado. Pues casi pierdo el equilibrio (emocional) cuando me encuentro a otra señora, para mi desconocida, entrevistando a un mago mediático del horóscopo. Luna, Marte retrógrado, Cáncer en confluencia con Virgo… todo nos avisa que Venezuela pasará por una crisis. Dejo la polvareda cansado de la estridente voz y la atropellada charlatanería de este brujo.

Decidido a darle una última oportunidad, días después volví al sitio. Me encuentro a un personaje que ha migrado por varios canales de la TV nacional. Se la pasa meditando y haciendo calistenias orientales. Da consejos no solicitados sobre la vida, paz y cuanta cosa pueda hacerme escapar de mi agobiante desatino televisivo.
Nada más. Creo que nunca volveré a este “des-informativo” lugar.

Entre la inacabable numeración de canales que tiene mi servicio de televisión satelital, en la centena de las emisoras locales, aparece uno que no termina de cuajar. Su producción es pobre y limitada. Presenta series o películas de vetusta factura y poca calidad. No sé como se mantiene por que no tiene publicidad y no conozco a nadie que lo vea; o que reconozca haberlo hecho.

Resulta que este canal también se ha dado a la promoción de lo irracional. Allí aparece un señor que dicta unas cátedras de movimientos tipo Tai-Chí. Vestido con una indumentaria que asemeja la de un personaje de las películas de Bruce Lee y mientras realiza movimientos en cámara lenta habla de energías que recorren el cuerpo, de comunicaciones con Dios, chakras y sanaciones espirituales.

... y asi es como nivelamos nuestro chi!

Ayer, no más, se la pasó hablando de la bendición del dinero…

Entro en otro canal nacional. Voy al programa diario de un afamado y matutino comentarista político. Acérrimo perseguidor de las vergonzantes actuaciones gubernamentales, escarba meticulosamente, ahonda en los detalles de las corruptelas y denuncia los desatinos de los personajes de la política nacional. No deja piedra sin mover. Presenta escritos, fotocopias de los cheques que malversan el patrimonio nacional, fotos, videos, documentos, declaraciones de testigos, cita la Constitución como si fuese un libro escolar… escucharlo nos agobia. Es tal su afán por documentar los asuntos que abruma. Se de algunas personas que sufren viéndolo.

Parece incongruente que una persona dada a denunciar, como dicen por aquí, con los pelos en la mano, de vez en cuando y de cuando en vez, presente a brujos que pronostican el acontecer político de Venezuela.
Cómo puede, sin terciar sus incisivas preguntas y repreguntas, aceptar, con sonrisa y complacencia, tal cúmulo de sinrazones. Si algo me ha hecho dudar de la verdad de sus denuncias es esto. ¿Si lo segundo es claramente falso, no lo será lo primero?. La verdad es que no lo creo, si algo ha caracterizado a los políticos venezolanos es que no dejan sombra de duda sobre su incompetencia y ladinos comportamientos.

Nuestro equipo de comentaristas emplea la última tecnolog�a para estudiar la situación de la república

Mi conclusión es que el bien conocido denunciador sufre temporales ataques de oscurantismo, tal ves como una víctima más de un raro stress traumático producido por presenciar tantos males.

Hasta aquí llego. Se que hable de paseos por “Radio y TV”. Dejaré mis anécdotas de las visitas a la radio para otra oportunidad.

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¿Guerra biológica o simple guerra sucia?

Posted by Guido en 8 febrero, 2008

El pasado 22 de enero Nancy González, jefa de la cátedra de Semiología de la facultad de medicina de LUZ declaró al diario Panorama acerca del descubrimiento de un nuevo serotipo del dengue. Alertaba González acerca de la gravedad de este virus y de su origen artificial, ya que “se observó que la mitad del genoma es del dengue hemorrágico, pero la otra mitad está mutado con el virus de la hepatitis”, lo que implicaría “que fue mutado de manera tecnológica y que coincide muy probablemente con experiencias de guerra biológica. Esta situación es muy grave e impulsa un alerta”. Para rematar, Jorge Guerrero, médico general, afirmaba: “Estamos seguros de que el nuevo serotipo del dengue fue creado en laboratorios de Estados Unidos”. es lamentable el observar cómo gente supuestamente calificada se dedica a hacer estas afirmaciones sin ninguna base, cómo estos dos médicos violan de modo tan evidente su juramento hipocrático y los principios de no hacer daño, al fomentar la paranoia, el odio y la ignorancia con evidencias risibles que no soportan el más mínimo análisis técnico y al mismo tiempo sólo desvían la atención pública del problema real respecto al dengue. En estas breves líneas pretendo desmentir desde la biología los delirios de estos médicos zulianos.

Cuando se trabaja con organismos recombinantes no se busca que un organismo sea “mitad y mitad” sino que simplemente posea las características de interés que se buscan. Así, las bacterias que producen la insulina recombinante no son “mitad humanas”, sino que simplemente poseen el gen que codifica para la insulina humana, es por ello que resulta sospechoso el lenguaje usado por González y sus supuestos hallazgos, que no han sido publicados en otro sitio que no sea Panorama, cosa gravísima desde el punto de vista científico y característica fundamental de la pseudociencia más chabacana. De ser cierto el hallazgo garantizaría a González y su equipo un lugar relevante en la historia de la medicina, por lo que extraña la ausencia de resultados científicos.

El ciclo reproductivo de estos virus es sumamente complejo y requiere de partes específicas codificadas por el genoma, sin las cuales son inviables. Una reducción de los genomas a la mitad supondría la pérdida de proteínas vitales para el virus, anulando su capacidad reproductiva o su capacidad infectiva. Debido a este hecho es posible descartar las afirmaciones de guerra biológica.

La técnica usada para “descubrir” el virus fue la Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR), que permite amplificar cantidades mínimas de ADN y es estándar de diagnóstico, sin embargo, esta técnica tiene la limitación de no poder amplificar secuencias de ADN mayores de cierta longitud. En ocasiones es casi imposible amplificar un solo gen si el gen es largo, por lo que resultaría absurdo el usar esta técnica para determinar un genoma viral completo. Por otra parte, el amplificar ADN no implica conocer su secuencia, del mismo modo en que engendrar un hijo no otorga conocimiento sobre su dotación genética, lo que hace aún más increíble las afirmaciones de González.

La estadística tampoco es el fuerte de González, como se evidencia con la siguiente declaración: “En el hospital Chiquinquirá se presentó un caso de un paciente que después de padecer por dengue hemorrágico, manifestó una cirrosis hepática severa y está situación no es normal en la enfermedad”. ¿Un paciente? ¿La existencia de un paciente que presente cirrosis después de padecer dengue le da pie a inferir la existencia de una nueva enfermedad? Un paciente determinado puede poseer tales síntomas debido a múltiples razones, el usar ese único caso como argumento para afirmar la existencia de una nueva enfermedad, en lugar de un estudio epidemiológico controlado demuestra una ignorancia abismal.

Asimismo, son posibles los falsos positivos y los resultados engañosos. Si quien escribe estas líneas enfermase de dengue y le fuesen realizadas pruebas de PCR, daría positivo tanto a dengue como a hepatitis, ya que alguna vez sufrió esta última. El virus de la hepatitis B se integra al ADN humano por el resto de la vida del paciente y aunque no sufra la enfermedad, el ADN viral puede ser detectado posteriormente. Así, un resultado positivo simultáneo para hepatitis y dengue por PCR no quiere decir que se esté infectado por el maligno virus imperial, sino que hay un proceso infeccioso activo de dengue y que alguna vez el paciente fue expuesto a un hepatovirus, sin que esto indique un proceso infeccioso activo del mismo.

Finalmente, sería absurdo el emplear como arma una infección que necesita de un vector para esparcirse en lugar de crear un patógeno transmisible de persona a persona, ya que programas de control del vector serían capaces de frenar la transmisión. De ser así los creadores de esta supuesta plaga serían al menos tan incompetentes y faltos de rigor como quienes han hecho estas declaraciones y como la periodista que les ha dado espacio sin contrastar la información.

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La Guerra ha comenzado

Posted by jesuspi en 5 febrero, 2008

Como primer post serio me gustaría comenzar por algo que le ha dado la vuelta a la red: un grupo de hackers e internautas molestos ha declarado la guerra a la Iglesia de la Cientología. Este grupo ha decidido atacar a la iglesia tras el descubrimiento de un video de reclutamiento en el que se muestra a un “alucinógeno” Tom Cruise afirmando que la Iglesia de la Cientología es la autoridad en los estudios de la mente humana (los cientólogos afirman que la siquiatría no es sino una seudociencia y que los problemas siquiátricos se deben a alienígenas denominados Thetans), la autoridad en el tratamiento contra la adicción a estupefacientes (con el programa Narconon, que consiste principalmente en ejercicio y elevadas dosis de vitamina B).

La Iglesia de la Cientología afirma que el video no era para el público en general y ha intentado desaparecer el video de la red mediante demandas de derecho de autor. Esta premura de la Iglesia para desaparecer de la red un material que podría considerarse perjudicial para su imagen ha molestado a un gran número de personas que han iniciado lo que llaman Project Chanology para unificar los esfuerzos en contra de la Cientología. El grupo de atacantes, que se autodenomina “Anonymous” (Anónimo, debido a que los miembros del grupo emplean ese nombre en todos sus foros de discusión) ha hecho público el siguiente video retando a la Iglesia:

Los ataques han consistido inicialmente en la sobrecarga de los servidores de la Iglesia através de ataques Denial of Service, en el envío de cientos de páginas negras a los números de fax de la Iglesia y en el envío de pizzas y demás delicias a las oficinas de la Iglesia. Tras esos ataques iniciale, el proyecto aparentemente ha decidido avanzar por caminos distintos para aprovechar la atención que el ataque inicial ha generado en la opinión pública.

Otro artículo acerca de la Cientología puede encontrarse en Ciencia y Leyenda.

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